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    妞书僮:史蒂芬史匹柏亲导改编电影原着小说《一级玩家》转载2-2


    2020-07-02


    那天是週五晚上,我又关起门来独自做研究,观赏每一集的《精明小子》(Whiz Kids)。这是八O年代初期的电视剧,描述一个少年骇客利用电脑技术解决神祕问题。我刚看完「致命接触」(这一集的演员也出现在侦探片《赛蒙和赛蒙》〔Simon & Simon〕中),就收到一封e-mail。信件来自欧格顿.莫洛,标题写着:如果愿意,我们可以跳舞。


    信件没有内文,只有标题,以及附档──一封邀请函,邀请收件人参加「绿洲」里最尊荣的聚会之一:欧格顿.莫洛的生日派对。在真实世界中,莫洛从未出现在公众场合,不过在「绿洲」里,他偶尔会出来举办活动。


    这封邀请函附上莫洛的照片,照片上是他赫赫有名的分身──「伟大又厉害的欧格巫师」。这位灰鬍的巫师踞伏在先进的DJ混音台上,一只耳朵戴着耳机,咬着下唇,浑然忘我地陶醉在音乐里,手指刷着银色转盘上的复古唱片。唱片箱上贴着一个「别慌」的贴纸以及「反六数人」的标誌──红色圆圈里的黄色数字六被一条斜线劈过。照片的下方写着:


    欧格顿.莫洛的八O年代舞会

    欢庆莫洛七十三岁生日!

    今晚──「绿洲」标準时间十点在扰动球

    凭卷限一人入场


    我不敢置信,欧格顿.莫洛竟然愿意邀请我参加他的生日派对,这真是我有生以来最大的荣幸。


    我打电话给雅蒂米思,她也收到了e-mail。她告诉我,说什幺她都不会拒绝欧格本人发出的邀请,即使去那里有风险。所以,我很自然地告诉她,那就跟她约在俱乐部碰头。为了不要显得懦弱,我只能这样说。


    欧格既然邀请了我们两个,想必也邀请了超技五将的其他人。不过艾区大概不会去,因为每个週五晚上他都要参加全球转播的「生死决斗竞技赛」。而小刀和大刀除非必要,通常不会进入自由区。


    扰动球是第六区块「新黑星球」上一间赫赫有名的无重力夜店。数十年前欧格顿.莫洛亲自设计撰写这间夜店的程式,迄今他仍独自拥有这间夜店。我从未去过那里。我的舞技远不如人,又不会跟那些经常流连该场所、镇日想当角色扮演游戏里的角色、一心成为猎蛋客的超级呆瓜寒暄往来,不过欧格的生日派对是隆重盛会,所以平日的舞客大概不准进入。今晚整间俱乐部应该只属于名人──电影明星、音乐家,以及超技五将中至少两名猎蛋客。


    我花了一个多小时梳理我分身的头髮,还试着换上各种不同的外貌,看哪种合适去夜店。最后敲定八O年代的典型打扮:浅灰色西装,就像彼得.威勒(Peter Weller)在科幻喜剧电影《反暴战士盟》(Buckaroo Banzai)里的那套西装,此外还搭配红色的领结,及一双复古的白色爱迪达高筒运动鞋。我在随身物品清单中装入那套最好的盔甲及许多武器。扰动球之所以成为最时髦、最尊荣的夜店,原因之一就在于它位于自由区,在那里能施展魔法和科技。因此那里也变得非常危险,尤其对我这种有名气的猎蛋客来说。


    「绿洲」里散布着好几百个以电脑叛客为主题的世界,但新黑星球无疑是规模最大、历史最悠久的一个。从太空轨道上来看,这个星球就像一个熠熠闪耀的玛瑙弹珠,上面布满层层叠叠、密如蜘蛛网的跃动亮光。整个新黑星球永远是黑夜,它的表面有着一个接一个交错串连的城市,这些城市构成不中断的网格状,城市里还布满不可思议的巨大摩天高楼。天空中一架架飞行工具川流不息,垂直地呼啸穿梭在城市景致中,而下方的街道可见一个个穿着皮衣的非玩家角色,以及具有防反光镀层的分身,他们都配备高科技武器,皮下还植有晶片,嘴巴说着出自小说《神经唤术士》(Neuromancer)里的「城市语言」(编译注⑳)。


    编译注

    ⑳   「城市语言」(City Speak)是电影《银翼杀手》中所虚构的一种语言。在二○一九年的洛杉矶,拥挤街道上的人使用的是一种混杂着日语、西班牙语、德语等多国语言的城市语言。

    扰动球位于大道和大街在西半球的交叉口。这两条灯火熠熠的马路,沿着星球的赤道和本初子午线绕行整个星球。夜店本身是一个直径三公里的深蓝色大球体,离地飘浮约三十公尺。夜店的唯一入口是环形,位于该球体底部,有道悬浮的水晶楼梯通上去。


    我乘着我的飞天跑车「德罗宁」势如破竹地抵达。这辆车是我去辛密克斯星球(这星球是以电影《回到未来》的导演命名),完成「回到未来」游戏的任务而赢来的。这辆「德罗宁」配备有(无法运转的)通量电容器,不过我还是替这辆车额外添加了几项仪器,也把外观改装一下。首先,我在仪表板装上一台称为KIT T的人工智慧车用电脑(在拍卖网上买的),并在「德罗宁」引擎盖的铁格网上方装了一个《霹雳游侠》里那辆车的红色扫描机。然后再加上震荡超速器,以便可以穿越实体物质。最后,为了让这辆车更有八O年代超级跑车的风格,我还在「德罗宁」那两扇往上开启如鸥翼的车门贴上「魔鬼剋星」的标誌,接着放上专属我私人的客製化车牌ECTO-88。


    我拥有「德罗宁」才不过几个礼拜,可是这辆具备时光旅行、魔鬼剋星、霹雳车,以及穿透物质等功能的车,已经变成我分身的注册商标。


    我知道把这辆心爱的车停在玩家冲突区,等于公开邀请某些白痴来偷它,不过「德罗宁」安装了几种防盗装置,而且点火系统有电影《冲锋飞车队》(Mad Max)里主角麦克斯.洛肯塔斯基式的捉捕傻蛋装置,所以如果有哪个分身试图启动「德罗宁」,车子就会出现小小的热核爆炸,使得整辆车变成一间充满放射性元素钸的密室。更何况,新黑星球也是魔法可行的区域,所以我下车后就施了缩小咒,将车子缩成火柴盒大小,然后将它放进口袋里。魔法区还是有好处的。


    好几千名分身推挤着由红绒绳围绕起来、不让未受邀请的闲杂人进入的力场。我走向门口,群众以各种方式辱骂我,威胁让我死,不过也有人抢着要我签名,或者泪眼汪汪地诉说对我至死不渝的爱。我启动身体保护罩,不过出乎我意料之外,没人真的出手攻击我。我对着机器人门房亮出邀请函,然后登上长长的水晶楼梯,走上夜店。


    一进入扰动球,我就变得晕头转向,分不清东南西北。巨大球体内部是空的,环状内层作为吧台和休息区。一通过入口,地心引力就变得不一样。不管走到哪里,你的分身永远都紧附着球体的内层,所以你可以走直线到夜店最上方,然后从另一边走下来回到原点。球体中央的偌大开放空间就是无重力的「舞池」。只要蹬腿一跳,你就能像超人要起飞时那样滑过半空,进入无重力的「快活摇摆区」。


    我踏进夜店门之后抬起头,望向我「上方」的方向,然后慢慢环顾四方。里头满满都是人,好几百名分身在巨大球体里缓缓移动,密密麻麻如蚁。有的人已经在舞池里迴旋、飞跃、转身,配合着悬在夜店各处的球体喇叭所放送出来的音乐扭腰摆臀。


    就在夜店的正中央,舞客中间有一颗巨大的透明泡泡飘浮在半空,这就是DJ所在的播音亭。播音亭摆满了唱盘、混音器、转盘和调节器,而站在这些设备当中的就是开场DJ,R2-D2,他正忙着用好几只机械手臂操作唱盘。我听出他正播放的是一九八八年「新秩序」乐团(New Order)的「蓝色星期一」(Blue Monday)的混音版,里头掺混了很多《星际大战》里的配乐利用安卓系统做出来的声音取样。


    我穿越人群,走到最近的吧台,途中经过的分身纷纷停下来看我,对我指指点点。我不理会他们,因为我正忙着环视夜店,寻找雅蒂米思。


    走到吧台后,我向《星舰迷航记》里克林贡人模样的女酒保点了小说《银河便车指南》里提到全宇宙最棒的酒「泛银河劲爆漱口液」,一口气灌下半杯。这时听见DJ开始播放八O年代的经典畅销曲「蛇盟」(Union of the Snake),我咧出笑脸,出于习惯地背出这首歌的资讯:「杜兰杜兰乐团,一九八三年的曲子。」


    「不赖嘛。」一个熟悉的声音说,音量刚好大到压过音乐,让我可以听见。我转身,看见雅蒂米思站在我身后。她穿着铜灰色的蓝色晚礼服,轻薄贴身,看起来就像喷绘上去。一头及肩黑髮往内微鬈,完美地烘托出她的秀緻脸蛋。美呆了啊。


    她大声对酒保说︰「格兰杰威士忌,加冰块。」


    我自顾自地笑了出来。这是《时空英豪》里的主角最爱喝的酒。天哪,我真要爱死这个女孩了。


    她拿到酒后对我眨眼,跟我碰杯后一饮而尽。四周逐渐响起旁观分身的窃窃私语。「帕西法尔和雅蒂米思在这里欸,两人还在吧台攀谈」的耳语已经传遍整间舞厅。


    雅蒂米思抬头觑了一眼舞池,然后回望我,说︰「如何啊?波西?想尬舞吗?」

    我沉下脸,「只要妳不叫我波西(编译注㉑)。」

    编译注

    ㉑    奇幻小说《波西杰克森》(Percy Jackson & the Olympians)系列里的主角。他是个有过动症和阅读障碍的十二岁男孩,在校饱受欺凌。


    她哈哈笑,这时,音乐结束,整间夜店陷入寂静,所有人的眼睛往上瞟,看着DJ亭,见到R2-D2消失在一阵光束中,就像《星舰迷航记》第一集里有人被「光束吸走」一样。接着,一个熟悉的灰髮分身现身于光束里,站在转盘后方,众人欢声雷动。是欧格。


    空中出现数百个影音视窗,飘浮在夜店上方,每个视窗里都是欧格在DJ亭上的特写镜头,所以大家都能清楚看见他的分身。这位老巫师穿着宽垮的牛仔裤,脚趿凉鞋,身穿《星舰迷航记︰银河飞龙》(Star Trek: The Next Generation)图案的褪色T恤。他跟宾客挥手致意,开始播放第一首曲子,比利.艾铎(Billy Idol)的「反抗世代」(Rebel Yell)舞曲混音版。


    舞池传出一阵阵欢呼。


    「我爱这首曲子!」雅蒂米思扯开嗓门说,双眼往上瞄向舞池。我看着她,犹豫不决。「怎幺?」她以带着同情的嘲笑口吻,说︰「小伙子不会跳舞啊?」


    语毕,她突然抓住节拍,摆头扭臀起来。接着双脚一蹬,飞离地面,往前飘向劲舞区。我仰头望着她,霎时楞了一下,随即鼓起勇气。


    「好,」我喃喃自语,「豁出去了。」


    我屈膝蹬离地面,我的分身立刻往前飘,滑翔在雅蒂米思身边。舞池里的分身纷纷退开,让出一条路给我们,我们顺着这条路飘到舞池正中央。我看见欧格在悬浮的泡泡里头,就在我们上方不远处。他像个伊斯兰教的苦行僧不停旋转,以飞腾的姿势来混音,同时调整舞池的重力漩涡,把整间夜店当成老式黑胶唱片般旋转。


    雅蒂米思对我眨眨眼,然后双腿交缠变成美人鱼的尾巴。她拍动尾鳍,冲到我前方,身体呈波浪起伏,随着机关枪般的有力节奏梭游在半空中。接着她迴身面向我,继续飘悬着,对我微笑,还伸出手要我跟她一起共舞。她的秀髮在脸庞散成一圈,好似身处水底世界。


    我一靠近,她就抓住我的手,这时她的美人鱼尾巴消失,双腿再现,随着音乐节拍旋转交叉。


    我不再相信我的直觉,决定上传一款称为「屈伏塔」(编译注㉒)的高阶分身跳舞软体,今晚稍早我就事先下载并测试过这款软体。接下来帕西法尔的舞姿全由这套程式控制,它让我变成舞王。


    编译注

    ㉒    美国男星约翰.屈伏塔(John Travolta)。他在一九七七年的电影《週末夜狂热》(Saturday Night Fever)中的热舞表现深植人心,也让他一舞成名。


    雅蒂米思惊讶地睁亮双眼,开始模仿起我的动作,我们两人就像加速的电子彼此互绕。接着,雅蒂米思开始改变分身的形状。


    她的分身失去人形,变成不定形的一团颤抖物体,随着音乐改变形状和颜色。我在跳舞软体中挑选了模仿舞伴的模式,好跟她一样。我分身的四肢和躯干变得如软糖般开始延伸旋转,并围绕着雅蒂米思,这时各种奇怪的颜色模式蔓延在我的肌肤上,倏忽变幻。我看起来就像漫画书里的橡皮人服了迷幻药而恍惚失神。舞池里的其他人也开始改变形貌,交融成多采多姿的一团团光。没多久,夜店中央就成了某种超凡出尘的熔岩灯。


    歌曲结束,欧格鞠躬,接着放了一首慢歌。辛蒂.罗波(Cyndi Lauper)的「一次又一次」(Time After Time)。我们四周的分身纷纷成双成对起舞。


    我优雅地对雅蒂米思一鞠躬,伸出手,她微笑握住我的手。我将她拉到我怀里,我们开始一起飘浮。欧格把舞池的重力设定成反时钟方向旋转,所以每个分身缓缓绕着夜店中央的隐形轴心旋转,就像雪花水晶球里飘浮的点点雪花。


    接着,我来不及阻止自己,这些话语就冲口而出。


    「我爱上妳了,雅蒂。」


    一开始她没回应,只是惊愕地看着我,而我们的分身继续彼此围绕,自发地移动。然后,她启动私人语音频道,不让别人听见我们交谈。


    「你没爱上我,Z,因为你甚至不知道我是谁。」


    「我知道。我对妳的了解,远甚于我这辈子认识的任何人。」我不死心。


    「你只知道我要你知道的那部分,你只看见我要你看见的那个我。」她一手按在自己胸口,「这不是我真正的身体,韦德,不是我的真实面孔。」


    「我不在乎!我爱妳的内在──爱妳这个人,我一点都不在乎妳的外表。」


    「你只是嘴巴说说,」她颤抖着声音说︰「相信我,如果我让你见到我本人,你就会退缩。」


    「妳干幺老是这幺说?」


    「因为我畸形,或者我是小儿痲痹,或者我其实是六十三岁,随你怎幺想。」

    「就算这三种状况妳全都有,我也不在乎。告诉我可以在哪里见到真实的妳,我来证明给妳看。我立刻搭飞机,飞到妳身边,妳知道我会这幺做的。」


    她摇摇头,「你没活在真实世界中,Z,从你对我说过的话,我认为你不曾活在真实世界里。你就跟我一样,活在这个虚幻世界中。」她指指我们四周。「你不可能知道真正的爱是什幺。」


    「别这幺说!」我懒得遮掩,大剌剌地哭了起来。「是不是因为我告诉过妳,我从未交过女朋友?还有我是个处男?或者因为……」


    「当然不是。重点不是这个,根本不是。」

    「那是什幺?告诉我呀,拜託。」


    「寻宝竞赛,你知道的。我们为了在一起,已经怠忽了寻宝任务。我们应该专心寻找玉钥。你可以想见现在索伦托和六数人正一心一意这幺做,其他人也是。」


    「去他妈的竞赛!还有程式彩蛋!妳没听到我刚刚说的话吗?我爱妳!我要跟妳在一起!远甚于任何事情!」我大吼。


    她茫然地望着我,或者该说她的分身望着我,然后她说︰「对不起,Z,这都是我的错。我让情况失控,现在该打住了。」


    「什幺意思?该打住什幺?」


    「我认为我们应该暂停,别那幺常在一起。」


    我觉得自己的喉咙好像被人打了一拳。「妳要跟我分手?」


    「不,Z,」她坚定地说︰「我没要跟你分手,这种事不可能发生,因为我们从没在一起过。」她的语气忽然变狠,「我们甚至从没见过面!」


    「那幺……妳真的……打算不再跟我说话?」


    「对,我想这样最好。」

    「持续多久?」


    「持续到寻宝竞赛结束。」


    「可是,雅蒂……这可能要好几年。」


    「我知道,抱歉,非得如此不可。」


    「所以,对妳来说赢得奖金这件事比我更重要?」


    「重点不是钱,而是我能用钱做什幺。」


    「对,用钱去拯救世界。妳还他妈的真高尚啊。」


    「有风度一点。过去五年来我一直在找程式彩蛋,你也是,现在我们就快找到了,我不能让机会溜走。」


    「我没要求妳不继续找。」


    「有,你正这幺要求我,虽然你自己不晓得。」


    辛蒂.罗波的慢歌结束,欧格接着又放了舞曲──洛杉矶风格(L. A. Style)的「詹姆士.布朗死了」(James Brown Is Dead)。整间夜店掌声如雷。


    我觉得胸膛像是被人刺入一把木桩。


    雅蒂米思原本要再说些什幺──说再会吧,我想──就在这时,我们听见上方传来轰天巨响。一开始我以为是欧格要放新舞曲时出了差错。但当我抬起头,却看见偌大的碎石瓦砾快速掉落,分身舞客纷纷走避。靠近星球顶端的夜店屋顶被炸出一个大洞,一小群背着火箭喷射包的六数人从洞口俯冲入舞厅,还拿着激光枪扫射。


    现场一片混乱。夜店里一半的分身奔逃到出口,另一半则抽出武器,或者开始施咒、发射雷射枪、子弹、火球,回击入侵的六数人。这群六数人约有一百多人,个个全副武装。


    我真不敢相信六数人这幺嚣张。他们怎幺会蠢到侵入别人地盘,攻打一间满是高阶分身的夜店?他们或许可以杀掉几个人,但在厮杀的过程中肯定会折兵损将不少。他们为何这幺做?


    后来我发现多数的六数人把火力全对準我和雅蒂米思。原来他们是冲着我们两个而来,想要除掉我们。


    【延伸阅读】 

    #一级玩家

    #妞书僮

    好书不寂寞,妞书僮来陪你看看书

    作者恩斯特克莱恩表示本书献给生于80年代、长于80年代、对80年代抱着怀旧与热爱的你~

    本文摘自《一级玩家》

    妞书僮:史蒂芬史匹柏亲导改编电影原着小说《一级玩家》转载2-2

    出版社:麦田出版

    作者:恩斯特克莱恩




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